13 datos que debe conocer sobre los templos y santuarios japoneses

May 2, 2019


¿Estás de visita en Japón y recorriendo los miles de templos y santuarios que se esparcen por todo el país? ¿Vives en Japón y pasas por delante de uno (o tres) en tu camino al trabajo todas las mañanas y, sin embargo, no estás completamente seguro de lo que estás viendo? ¿Estás un poco confundido en cuanto a las reglas de etiqueta que se esperan en un templo japonés y en qué se diferencia de eso en un santuario? ¡No busques más, esta lista rápida de las 13 cosas principales que debes saber sobre templos y santuarios japoneses te dará más confianza al respecto!

1. Los templos son budistas y los santuarios son sintoístas.

Quizás una de las cosas más difíciles de saber es la diferencia entre un templo y un santuario, y cómo distinguirlos cuando estás de visita. Sin embargo, una vez que sepas la diferencia, ¡de repente comienza a ser evidente!

La religión en Japón es muy multifacética y, a diferencia de muchos países del mundo, los japoneses a menudo no se limitan a las creencias en un solo dios. Aunque la religión no juega un papel importante en la vida de muchas personas, es muy evidente en los hábitos generales, visiones del mundo, modales y costumbres, y por supuesto en la arquitectura y en la presencia de los miles de templos y santuarios en el país. La religión está completamente separada del estado, y en lugar de ser un conjunto de creencias firmes e inquebrantables o algún tipo de doctrina, sirve más como una guía moral suave o una forma de vida.

 

La religión se integra perfectamente en la vida cotidiana japonesa.

 

Aunque el cristianismo, el islamismo y otras religiones mundiales importantes existen en Japón, las dos principales por gran mayoría son el budismo y el sintoísmo. Si le preguntaras a la persona japonesa promedio con la que te encuentras, es probable que digan que se identifican con un poco de ambas religiones, participando en los rituales y festividades habituales asociados a los dos, y visitando los templos y santuarios. Además, puede encontrar indicios de ambas religiones en templos o santuarios; En resumen, sin embargo, los templos son budistas y los santuarios son sintoístas.

 

2. El sintoísmo es una religión politeísta que gira en torno a la vida y la naturaleza.

El sintoísmo (神道), que literalmente significa «camino de los dioses», es una religión muy espiritual, con una fuerte creencia en numerosos dioses que residen o toman la forma de animales, árboles, piedras y otras cosas en la naturaleza. Por esta razón, los santuarios sintoístas a menudo se pueden encontrar en bosques musgosos o en exuberantes parques verdes. Una de las religiones más antiguas de Japón, los dioses del sintoísmo son conocidos como kami (神) o kami-sama (神 様). Algunas de las formas populares que toman los kami son los zorros y los perros mapaches tanuki, que se dice que deambulan y se disfrazan en bosques antiguos y se juegan trucos inofensivos entre sí y con los mortales inocentes. La reverencia de la naturaleza japonesa, que se extiende a su cocina, el tratamiento y celebración de las cuatro estaciones, y su temor ante los desastres naturales, se deriva de esta antigua religión.

 

Los santuarios sintoístas pueden situarse en bosques densos y musgosos

 

Otras prácticas sintoístas se centran en tratar de vincular el Japón actual con su pasado antiguo y tradicional. Los visitantes a Japón a menudo se maravillan de cómo el sintoísmo se integra perfectamente con la vida cotidiana. Las familias de las familias colocan altares sintoístas en sus hogares para orar, y muchas bodas se realizan en la tradición sintoísta. Casi el 90% de la población japonesa participa regularmente en prácticas sintoístas de algún tipo.

 

Una boda japonesa sintoísta tradicional en Tokio

 

El sintoísmo también cree que las personas se vuelven una especie de kami o dios una vez que mueren, y por eso las personas que han fallecido son veneradas junto con los espíritus de la naturaleza.

 

3. El budismo se centra en el alma y la vida futura

El budismo, por otro lado, se introdujo originalmente en Japón en el siglo VI desde China, Corea y Vietnam. Existen muchas sectas diferentes del budismo, la más famosa y popular de las cuales quizás sea Zen, y más del 75% de los japoneses se suscriben a una o más de sus formas.

El enfoque del budismo reside más en el alma, la iluminación y la vida después de la muerte, por lo que muchos rituales funerarios en Japón son budistas en lugar de sintoístas. Las personas regresan a sus lápidas ancestrales para atenderlas durante varios días festivos a lo largo del año, siendo el más grande Obon en agosto, cuando los espíritus ancestrales regresan a la vida por un corto período. Otros temas del budismo incluyen la paz, la armonía y la atención plena. Las formas redondas y circulares, simbólicas de los nuevos comienzos y la unión suave, son a menudo formas prominentes en la arquitectura del templo.

 

Una ventana circular en un templo budista zen.

 

Los jardines de rocas Zen también son famosos en todo el mundo y están cuidadosamente construidos y atendidos por monjes y jardineros durante todo el año. Las características del agua, como estanques y arcos, adornan estos serenos lugares budistas de meditación y reflejan el equilibrio y el arte sutil que se encuentran en el núcleo de la creencia.

 

 

4. Los templos budistas usualmente terminan en –ji o –tera (dera)

La palabra japonesa para «templo» es 寺, que tiene dos lecturas: ji y tera (o dera). Por eso, si escuchas un nombre que termina con cualquiera de estos sonidos, es probable que sea un templo budista. Algunos ejemplos incluyen Kinkaku-ji, el Templo del Pabellón Dorado y Kiyomizudera en Kyoto, o el famoso Senso-ji en Asakusa en Tokio.

 

El famoso templo de Kiyomizudera, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, que domina Kioto

 

5. Los nombres de santuario sintoísta generalmente terminan en –jingu (神宮) o –jinja (神社)

Jingu y jinja significan «santuario», por lo que cualquier nombre con los que están al final indica que es exactamente eso: un santuario. Entre los ejemplos famosos se encuentran Yasaka-jinja en Kyoto y Meiji-jingu en Tokio.

 

Los barriles de sake apilados frente al Santuario Meiji-jingu en Tokio

6. Los templos tienen budas.

Hay algunos obsequios que hacen que la diferencia entre un templo y un santuario sea lo suficientemente fácil para el ojo entrenado. Empecemos por los templos budistas. Un indicador obvio es la presencia de una estatua de Buda, a menudo chapada en oro o bronce y sentada tranquilamente dentro de la sala del templo principal. Estos budas son a veces enormes, abarcan decenas de metros de altura, con algunas de las estructuras más grandes y famosas ubicadas en Nara y Kamakura. Algunos templos también albergan muchos de ellos, acunando la simbólica flor de loto o un instrumento musical espiritual en las nubes.

 

 

7. Los templos tienen pagodas.

Otra cosa a tener en cuenta es una gran pagoda, que debe ser visible inmediatamente desde el exterior. La arquitectura de estas pagodas tiene influencia china y puede ser similar también a las que se pueden ver en Tailandia y otros países asiáticos. Con sus techos rizados, agujas y tejas intrincadas, muchas de estas pagodas tienen múltiples niveles y se elevan por encima de los recintos y edificios circundantes.

 

 

 Los templos suelen tener pagodas.

 

8. Los templos queman incienso

Algunos templos queman incienso, u osenko (お 線香) en urnas grandes de metal afuera, dando a toda la zona un olor dulce y ahumado. Se piensa que el incienso tiene poderes de purificación y puede curar el cuerpo y la mente.

 

 

9. Los santuarios tienen puertas torii.

La indicación más obvia de un santuario sintoísta (aunque algunos no lo tienen) es la puerta de madera, piedra o metal toro en la entrada de los terrenos. Esta estructura de dos columnas representa simbólicamente el límite entre la vida ordinaria y lo sagrado.

 

La forma tradicional de una puerta torii.

 

Las puertas Torii vienen en muchos tamaños, colores y estilos, pero a menudo se pintan de color bermellón brillante y negro brillante. Un ejemplo son las pilas de miles de puertas donadas para la buena fortuna y grabadas con los nombres de compañías en el mundialmente famoso Santuario Fushimi-Inari en Kyoto, que también es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

 

Las muchas puertas de toros apiladas del Santuario Fushimi-Inari en Kyoto

 

10. Los santuarios están protegidos por koma-inu Guardian – Perro-León

Otra forma adoptada por los dioses kami de Shinto es koma-inu (狛 犬), un perro-león mítico que custodia la entrada de los santuarios sintoístas y, a veces, también casas y negocios privados. De apariencia similar a las estatuas de perros leones shisa que son particularmente omnipresentes en Okinawa, koma-inu viene en pares y está a cada lado de la entrada del santuario o escondido dentro de los edificios del santuario. Uno de los perros usualmente tiene la boca abierta, y el otro la tiene cerrada. En algunos santuarios, los zorros montan guardia en lugar de perros leones.

 

Los perros – leones Koma-inu guardan las entradas de los santuarios

 

11. Etiqueta específica del templo

Al visitar un templo, purifíquese con incienso antes de rezar, enciéndalo y agítelo para apagar la llama. Use sus manos para empujar suavemente el humo hacia su cuerpo.

 

12. Etiqueta específica del santuario

Al acercarse a un santuario, inclínese mientras camina por la puerta torii. Mientras caminas por el sendero, trata de mantenerte en el exterior, ya que el medio está tradicionalmente reservado para los dioses kami. También debes ver una cuenca de agua cerca de la entrada. Use una de las cucharas y vierta agua sobre sus manos para limpiarlas, asegurándose de que el agua no vuelva a caer en el canal. Luego, vierta agua en su mano izquierda y enjuague su boca. Incline el cucharón hacia usted para limpiar el asa de la siguiente persona.

 

Cucharones dispuestos en una cuenca de agua purificadora

 

En el altar del altar principal: haz una reverencia lenta y profunda, aplaude dos veces y haz una reverencia una vez más. Di una pequeña oración o pide un deseo. Por último, arroja una moneda a la caja de madera para tener buena suerte (¡idealmente una moneda de 5 yenes con suerte!) Y agita la cuerda y la campana si hay una.

 

13. Datos finales a tener en cuenta

 

Tanto los templos como los santuarios tienen a menudo tiras de fortuna o amuletos que se pueden comprar por unos pocos cientos de yenes. Para obtener una tira de papel  de la fortuna omikuji, lee tu fortuna y si no suena muy bien, simplemente átala a la rama del árbol o al marco cercano, ¡eso te guardará de la desgracia! Los amuletos de la suerte también se venden tanto en templos como en santuarios, y a menudo puedes encontrar algunos específicos para diferentes cosas, por ejemplo, amor, viajes, exámenes o seguridad en viajes. Otro tipo de amuleto de la suerte son las tablas de madera ema, donde puedes escribir los deseos de tu corazón y colgarlo para que los dioses lo noten.

 

Tablas de oración de madera Ema

 

Al entrar o salir de un templo o santuario y hay un peldaño de madera mientras camina por cualquier entrada o puerta, asegúrese de no pisarlo ni tocarlo con los pies, ya que simboliza un límite espiritual.

Sin embargo, cuando se visita un templo o santuario, lo más importante es permanecer respetuoso y tranquilo, ya que incluso los lugares más grandes y turísticos son, en última instancia, todavía lugares de culto tanto para los locales como para los visitantes. Por lo general, está bien tomar fotografías en el exterior, pero trate de evitar destellos deslumbrantes y asegúrese de obtener el permiso antes de tomar fotografías de personas, incluidos otros visitantes, monjes, sacerdotes o doncellas. La fotografía está normalmente prohibida dentro de los templos y edificios del santuario.

Las estimaciones recientes sugieren que hay más de 158,000 templos y santuarios dispersos por todo Japón, escondidos en las laderas de las montañas, a lo largo de playas, en vecindarios residenciales e incluso en concurridas galerías comerciales. Su serena, hermosa arquitectura y atmósfera a menudo aparecen en gran parte al margen del ajetreo y el bullicio del siglo XXI.

Así que la próxima vez que pases o visites un antiguo lugar de culto en Japón, piensa en los componentes y la historia que conforman el templo o santuario. ¡A ver si puedes distinguir cuál es! ¿Crees que podrás recordar con éxito la etiqueta apropiada para el lugar donde te encuentras?

 

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