Six livres à lire pour vous aider à comprendre le Japon

Sep 18, 2018


L’une des meilleures façons de découvrir le japon et de mieux comprendre sa culture, c’est de lire des livres d’auteurs japonais, des histoires se déroulant au Japon, ou encore quelques classiques de la littérature japonaise. Alors que les guides sur le Japon peuvent être une excellente source d’informations et peuvent vous aider à planifier un voyage, la littérature japonaise vous permettra d’avoir un regard plus approfondi sur l’unicité du Japon, que ce soit dans son histoire passée ou plus récente. La liste de livres qui suit pourra vous aider à avoir une compréhension plus pointue du Japon, et vous fera aussi d’autant plus apprécier ce pays ! Qui plus est, il est plus productif de lire un livre pour passer le temps dans le train que de surfer sur le net. Rendez-vous à la librairie la plus proche et occupez-vous en en apprenant plus sur la culture du Japon, son histoire et ses talents littéraires tandis que vous séjournez dans le pays. Il y a quelque chose de magique et excitant lorsqu’on lit sur le Japon tout en étant imprégné de sa culture dans notre vie de tous les jours. Il y a en plus tellement de bons livres sur le Japon ! Cette liste n’est qu’un point de départ.

1Q84, d’Haruki Murakami

Pour être honnête, cette liste entière pourrait être composée uniquement de livres de Murakami, car il est un des auteurs japonais les plus accomplis et est très connu, que ce soit au Japon ou à l’international. Il a écrit tant de livres merveilleux (chacun a son petit préféré) mais je vous recommande 1Q84. Ce livre parle d’une jeune femme nommée Aomame, qui décide de suivre le conseil d’un chauffeur de taxi lui ayant suggéré de mieux observer le monde autour d’elle. Lorsqu’elle tente l’expérience, elle réalise qu’elle est entrée dans le monde parallèle de 1Q84 (le Q du titre faisant référence à une question), rempli de lunes, de chats, de métamorphoses, d’amours naissantes et de réalité magique, toutes autant de marques de fabrique de Murakami.

Geisha, d’Arthur Golden

Arthur Golden est un auteur américain, mais il est à l’origine d’un des livres prenant place au Japon les plus connus, Geisha. D’abord publié en 1997, il a été un bestseller pendant deux ans et a ensuite été adapté en film en 2005, celui-ci ayant remporté trois Oscars. Arthur Golden a basé son livre sur des entretiens qu’il a pu avoir avec plusieurs geishas sur une durée de six ans, fournissant ainsi des histoires basées sur de vraies expériences. Le livre raconte l’histoire de Sayuri, une orpheline devenue geisha, ainsi que toutes les expériences que cela implique. Romantique, plein de suspense, émouvant et, parfois, érotique, ce livre permet aussi de s’informer sur la culture japonaise avant et après la Seconde Guerre Mondiale.

Un artiste du monde flottant, de Kazuo Ishiguro

Kazuo Ishiguro est un écrivain né à Nagasaki en 1954, mais qui est parti vivre en Angleterre avec sa famille en 1960. Il est ainsi devenu l’un des auteurs contemporains les plus renommés et a gagné le Prix Nobel de Littérature en 2017. Bien qu’il ait d’autres livres impressionnants, Un artiste du monde flottant se déroule dans le Japon d’après-guerre et se concentre sur Masuji, un artiste de bohème qui fait le point sur sa vie et ses choix passés. Décrivant les changements culturels du Japon d’après-guerre, Ishiguro construit avec soin l’histoire de Masuji, qui deviendra un activiste de l’impérialisme japonais pendant la guerre, et conte également avec brio les conséquences de ses actions.

Shogun, de James Clavell

C’est peut-être bien l’une des histoires se déroulant au Japon les plus appréciées. Shogun est une épopée romantique prenant place dans le Japon féodal, décrivant l’ascension du shogun Toranaga (inspiré du vrai shogun Tokugawa Ieyasu) du point de vue et de la perspective d’un explorateur Anglais nommé John Blackthorne. Beaucoup de personnages du récit sont tirés de personnes ayant réellement existé, tels que Cavell les perçoit et tels qu’il les a étudiées. Il a tiré son inspiration d’une histoire publiée dans le journal, racontant le récit d’un Anglais qui était parti au Japon en 1600 et serait devenu samouraï. James Cavell est lui-même un vétéran, ayant combattu en Malaisie dans les années 40 et ayant été envoyé par la suite dans un camp de prisonniers japonais en Indonésie. Il a commencé à conter ses expériences dans son premier livre, publié en 1962, devenu une partie d’une saga incluant aujourd’hui Shogun, qui a vendu plus de 15 millions d’exemplaires à travers le monde et a été adapté en mini-série télévisée.

Kitchen, de Banana Yoshimoto

Kitchen, qui est le premier roman en anglais de Banana Yoshimoto, est un livre se déroulant au Japon très apprécié et qui parle de Mikage, une orpheline élevée par sa grand-mère qui finit par mourir. Mikage est ensuite récupérée par son ami Yoichi, et l’histoire conte leurs difficultés, leur amour, leurs tragédies et leurs relations. C’est une histoire très émouvante sur le métier de mère, la famille, et, bien entendu, sur le pouvoir de la cuisine (« kitchen »), et elle vous aidera pour sûr à mieux comprendre la culture japonaise moderne. Yoshimoto a écrit 12 romans qui se sont vendus à plus de six millions d’exemplaires à travers le monde, et elle affirme que son œuvre est centrée sur les problèmes auxquels doivent faire face les jeunes japonais dans le Japon moderne. Née et élevée à Tokyo, Yoshimoto offre l’une des perspectives les plus intéressantes sur la culture japonaise, ce qu’elle le fait d’ailleurs très élégamment et de manière évocatrice dans ce roman.

Je suis un chat, de Natsume Soseki

Je suis un chat conte l’histoire d’un chaton abandonné vagabondant dans les rues nippones et étudiant la nature humaine, ses cibles allant des écoliers aux hommes d’affaires, en passant par les moines. Publié en 1905, ce roman fournit un commentaire critique mais charmant de l’ère Meiji, et offre un point de vue approfondi sur l’orientation culturelle du Japon à cette époque tout en étant allégorique et amusant à lire. Offrant certainement l’une des perspectives les plus originales de cette liste, ce roman est devenu plus ou moins culte au Japon en raison de son discours satirique envers la classe moyenne japonaise et le mélange des cultures japonaises et occidentales. Bien que les chapitres aient été originalement publiés en tant qu’articles de journal séparés, ce roman est devenu un grand favori japonais et international et est aujourd’hui reconnu en tant que classique littéraire.

Que vous recherchiez un récit plutôt historique sur la culture japonaise ou que vous souhaitiez plonger dans les vies des jeunes japonais d’aujourd’hui, il y a forcément un livre pour vous dans cette liste. Si vous vous sentez fleur bleue, philosophe, aventureux, ou si vous voulez simplement tuer le temps pendant votre trajet quotidien, je vous recommande fortement de choisir un de ces livres et d’en apprendre un peu plus sur l’intrigante culture japonaise.

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